Islas Galápagos - Ecuador

Encantadas, misteriosas, históricas, áridas pero a la vez llenas de vida. Las islas Galápagos atrajeron visitantes de todo el mundo durante el siglo pasado como el erudito Charles Darwin. ¿En qué otro lugar del mundo puedes caminar entre nidos de piqueros de patas azules, y nadar con leones marinos, pingüinos y tiburones? Las islas Galápagos son un laboratorio viviente en el que cualquiera puede estudiar y aprender sobre la vida, la evolución y la belleza de la naturaleza.

El archipiélago de Galápagos está situado a ambos lados de la línea ecuatorial a aproximadamente 970 Km al oeste del continente. Está formado por trece islas mayores, seis islas menores, 42 islotes y muchas rocas, que cubren en total una superficie de 7,850 km². La isla mas grande es Isabela, con una superficie de 4,590 km², que también tiene el punto mas alto del archipiélago, el Volcán Wolf, con 1,690 msnm. El 97% de la superficie total de las islas es parte del Parque Nacional Galápagos, el resto corresponde a las áreas habitadas y de cultivos de las islas Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela y Floreana, además de la isla Baltra, ocupada en su totalidad por las Fuerzas Armadas del Ecuador.

Las Islas se formaron hace unos 4 o 5 millones de años como resultado de erupciones volcánicas, emergiendo de la superficie del océano. En la actualidad las Galápagos son consideradas uno de los grupos volcánicos más activos del mundo. Muchas de las islas son solamente las puntas de algunos volcanes y muestran un avanzado estado de erosión, otros están completamente sumergidos. Erupciones recientes, como la de Marchena en 1991 o Fernandina en 2005, son la evidencia de que las islas siguen en constante proceso de formación. Otras islas como Baltra y North Seymour, tienen evidencia de haber sido formadas por movimientos tectónicos, en que el fondo del océano fue empujado hacia la superficie.

Las Galápagos fueron declaradas parque nacional en 1959. En 1972 un censo determinó que 3488 personas vivían en Galápagos, pero en la década de 1980 este número se había incrementado notablemente a más de 20 000 habitantes. En 1986 el mar que rodea a las islas fue declarado reserva marina. La UNESCO incluyó a Galápagos en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 1978, y en diciembre de 2001 se amplió esta declaración para la reserva marina. En el año 2007, fueron incluidas en la lista del Lista del Patrimonio de la Humanidad en peligro, debido al turismo masivo y las especies invasoras. El 29 de julio del 2010, las Islas Galápagos fueron retiradas de la lista de patrimonios en peligro de extinción por el Comité de Patrimonios de la UNESCO.

La nave Beagle trajo a bordo la expedición británica bajo el mando del capitán Robert FitzRoy a Galápagos el 15 de septiembre de 1835. En esta expedición, el joven naturalista Charles Darwin, realizó un estudio científico de la geología y biología en cuatro de las islas antes de continuar su expedición alrededor del mundo. Investigó a los animales y plantas propios de la región y se inspiró para formular la teoría de la evolución plasmada en su libro “El Origen de las Especies”

 

Galapagos Islands - Ecuador

Enchanted, mysterious, historical, arid but at the same time full of life. The Galapagos Islands attracted visitors from around the world during the last century as the scholar Charles Darwin. Where else in the world can you walk among blue-footed booby nests, and swim with sea lions, penguins, and sharks? The Galapagos Islands are a living laboratory in which anyone can study and learn about the life, evolution and beauty of nature.

The Galapagos archipelago is located on both sides of the equator to approximately 970 km west of the continent. It consists of thirteen major islands, six smaller islands, 42 islets and many rocks, covering a total area of 7,850 km². The largest island is Isabela, with an area of 4,590 km², which also has the highest point of the archipelago, Wolf Volcano, with 1,690 masl. 97% of the total area of the islands is part of the Galapagos National Park, the rest corresponds to the inhabited and cultivated areas of the islands Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela and Floreana, as well as the island Baltra, totally occupied By the Armed Forces of Ecuador.

The islands formed about 4 or 5 million years ago as a result of volcanic eruptions, emerging from the surface of the ocean. At present the Galapagos are considered one of the most active volcanic groups in the world. Many of the islands are only the tips of some volcanoes and show an advanced state of erosion, others are completely submerged. Recent eruptions, such as that of Marchena in 1991 or Fernandina in 2005, are evidence that the islands are still in the process of formation. Other islands such as Baltra and North Seymour have evidence of being formed by tectonic movements, where the ocean floor was pushed to the surface.

The Galapagos were declared a national park in 1959. In 1972 a census determined that 3488 people lived in Galapagos, but by the 1980s this number had increased notably to more than 20,000 inhabitants. In 1986 the sea surrounding the islands was declared a marine reserve. UNESCO included the Galapagos in the list of World Heritage Sites in 1978, and in December 2001 this declaration for the marine reserve was expanded. In 2007, they were included in the list of the World Heritage List in danger, due to massive tourism and invasive species. On July 29, 2010, the Galapagos Islands were removed from the list of patrimonies in danger of extinction by the UNESCO Heritage Committee.

The Beagle ship brought on board the British expedition under the command of Captain Robert FitzRoy to Galapagos on September 15, 1835. On this expedition the young naturalist Charles Darwin conducted a scientific study of geology and biology on four of the islands before To continue its expedition around the world. He investigated the animals and plants of the region and was inspired to formulate the theory of evolution embodied in his book "The Origin of Species".

 

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